Causas y tratamiento de seis tipos de afecciones en la piel

miércoles 24 de abril de 2019 –

 

Si tenés una erupción irritante y no sabés de cuál se trata, a continuación repasamos seis afecciones que la podrían causar y su tratamiento correspondiente .

Urticaria

Qué es. Es una erupción cutánea con la presencia de ronchas, rodeadas por un anillo rojo, que ocasiona picazón. Suelen desaparecer tras un día, solo para resurgir en otro sitio tiempo después. Hay dos categorías: aguda, que dura seis semanas o menos, y crónica.

La probabilidad de tenerla en algún punto de la vida es del 15 por ciento. Afecta más a mujeres que a hombres, y pese a que llega a afligir a los niños, la edad más común es entre los 20 y los 40.

 

Causas. Se produce cuando la piel libera histamina como parte de una reacción alérgica a medicamentos o alimentos. También puede sobrevenir a una infección vírica; en tal caso, es una respuesta atribuible al sistema inmunitario, que lo provoca con tal de repeler al patógeno. En la mayoría de los pacientes nunca se llega a identificar el origen concreto.

Tratamiento. Como está relacionada con las alergias, los antihistamínicos de venta libre son la primera línea de defensa. Si la piel no sana, consultá con el médico si conviene probar un producto más fuerte. En cuadros más graves, los especialistas recetan prednisona vía oral o algún antiinflamatorio.

Señal de alarma. Esta enfermedad podría ser señal de una reacción alérgica anafiláctica, y estas son letales en potencia. Si se manifiesta con hormigueo en los labios, hinchazón en la boca o dificultad para respirar, llamá a emergencias. Aunque es raro, algunos padecimientos de más cuidado, como el lupus, la hepatitis B, el linfoma y la leucemia, pueden dar pie a la urticaria.

Eccema

Qué es. Existen dos tipos principales: el de contacto y el atópico. Este último se distingue por el surgimiento de placas de piel roja y escamosa que producen mucha comezón, especialmente de noche. Las lesiones tienden a aparecer en la parte opuesta de codos y rodillas. En los casos más serios salen ampollas, la dermis se engrosa y las zonas robustecidas adquieren un aspecto blanquecino. Afecta hasta al 20 por ciento de los niños y a entre 1 y 3 de cada 100 adultos. Aademás, tiende a ser una dolencia de por vida.

Causas. El atópico se atribuye al debilitamiento de la barrera cutánea, lo cual puede producir inflamación y una respuesta desproporcionada del sistema inmunitario. La mayoría de la gente nace con la afección. Existe un componente genético en las familias con antecedentes de asma alérgico, rinitis, conjuntivitis o alergias alimentarias. Otras causas posibles son la contaminación o la falta de exposición a gérmenes en la infancia. Los detonantes como los jabones aromatizados o el aire seco del invierno pueden agudizar el cuadro.

Tratamiento. Aplicá una gruesa capa de loción humectante (con pocos ingredientes y sin fragancias) en las áreas afectadas tras ducharte y, si lo amerita, por las noches. Si la lesión es más grave, tendrás que recurrir a corticosteroides tópicos recetados o a cremas inmunosupresoras no esteroideas. Si la afección no cede, existe la fototerapia, que consiste en utilizar luz UVB con objeto de calmar al sistema inmunitario y aliviar el prurito, o los fármacos inmunodepresores.

Señal de alarma. A veces, lo que parece eccema puede ser indicio de un cáncer incipiente. “No obstante, si el exantema desaparece tras aplicar la crema de corticosteroides, entonces no es una neoplasia..

Eccema de contacto

Qué es. También se le conoce como dermatitis de contacto y se asemeja al eccema atópico. Aunque, a diferencia de aquel, este es una reacción a algo específico y aparece solo en las áreas que han entrado en contacto con el objeto culpable. Este inconveniente es habitual en adultos mayores, pues su piel ha estado más expuesta a factores de riesgo. Además, conforme envejecemos el funcionamiento de la epidermis experimenta cambios y la actividad inmunitaria se altera.

Causas. Las cremas, joyas y fragancias suelen acelerar al sistema inmunitario. Es posible desarrollar intolerancia a algo que uno ha utilizado durante mucho tiempo. Cuando el detonante no queda del todo claro, los dermatólogos hacen pruebas epicutáneas: aplican pequeñas cantidades de las sustancias sospechosas en la dermis a fin de observar su efecto.

Tratamiento. Se atiende con corticosteroides de administración tópica u oral (más potentes). Esto relaja al sistema inmune y frena el proceso.

Señal de alarma. Como en el caso del eccema atópico, las lesiones rojas y escamosas pueden confundirse con cáncer de piel, otra razón para acudir a consulta si ignora qué las causó.

Psoriasis

Qué es. Las placas rojas y escamosas que ocasiona producen picazón y dolor. Si bien pueden aparecer donde sea, el sitio más frecuente es el cuero cabelludo, así como codos y rodillas. Suele iniciar entre los 10 y los 30 años y, como el eccema, tiende a ser una dolencia crónica.

Causas. Se produce cuando el sistema inmunitario ataca los tejidos cutáneos, acelerando así la formación de nuevas células que se aglutinan en placas. No hay una sola causa: la enfermedad es hereditaria y el estrés, la obesidad, el tabaquismo y la presencia de muchas infecciones, en especial de la amigdalitis estreptocócica, también aumentan el riesgo.

Tratamiento. Por lo general, el primer paso es aplicar corticosteroides tópicos por una o dos semanas a fin de eliminar las placas. Como régimen a largo plazo, los pacientes optan por una forma sintética de la vitamina D (retrasa el crecimiento cutáneo), shampoos medicinales y retinoides (vitamina A cutánea). Al parecer, exponerse a diario a la luz solar y mantener el tegumento humectado también funciona. Para cuadros más serios, existe la fototerapia (se practica en un consultorio) y los inmunosupresores.

Señal de alarma. Los casos graves afectan las articulaciones, padecimiento conocido como artritis psoriásica. Tener psoriasis también eleva la probabilidad de sufrir dolencias adicionales (diabetes tipo 2, afecciones cardiovasculares y trastornos autoinmunes, como la enfermedad de Crohn), que, de manera análoga, se asocian con la inflamación corporal.

Rosácea

Qué es. Se reconocen cuatro tipos. En el primero, los vasos sanguíneos de las mejillas y la nariz se dilatan, lo cual provoca enrojecimiento, sensibilidad e incomodidad cutáneas. En el segundo, a lo anterior se le suman quistes similares al acné. La tercera variante además engrosa la piel. En la última, que afecta con mayor frecuencia a los hombres, la nariz parece aumentar de volumen por el engrosamiento de la piel y puede haber irritación ocular.

Causas. No siempre es posible precisarlas; sin embargo, igual que con el eccema, la probabilidad de padecer el problema se eleva si hay antecedentes familiares, daño por exposición a la luz solar o por fumar.

Tratamiento. Muchos pacientes aprenden a eludir los detonantes para mantener la rosácea a raya, inactiva. A fin de disimular su presencia en la cara, a algunas les basta con aplicar maquillaje común y corriente en las lesiones. Otras utilizan cremas medicinales, fototerapia o tratamientos con láser que constriñan los vasos sanguíneos de las mejillas y reduzcan el enrojecimiento. Si se presentan granos, las lociones y los antibióticos orales son buenas herramientas para deshacerse de ellos.

Señal de alarma. Aunque es muy poco frecuente, el eritema vespertilio (afecta la nariz y los pómulos), un signo de la grave enfermedad autoinmune denominada lupus, puede confundirse con rosácea.

Herpes zóster

Qué es. Al inicio, produce hormigueo, entumecimiento o moretones en un área pequeña; por lo general, el abdomen. Días después sobreviene una erupción cutánea dolorosa con ampollas. Como la lesión se extiende siguiendo la trayectoria del nervio, el exantema forma una franja, que persiste de dos a seis semanas.

Causas. Esta es fácil: la varicela. Aunque nos recuperemos por la infección vírica, el organismo nunca la erradica: el virus se repliega y permanece latente en las células nerviosas, desde donde resurge, décadas después, bajo la forma del herpes zóster. La probabilidad de que reaparezca se incrementa cuando uno está inmunodeprimido.

Tratamiento. Si creés tener herpes y no te inmunizaste, acudí a una consulta de inmediato. Además, por lo general a los enfermos se les administran medicamentos como anestésicos locales o codeína con el propósito de mitigar el suplicio.

Fuente: Selecciones